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最古老的拍卖行忍不住探索NFT赛道,这是苏富比的故事

本文来自 Forbes,原文作者:Abram Brown Odaily 星球日报译者 | Moni 苏富比——这家有着近 300 多年历史的知名拍卖行,不再满足于老式的业务模式,而是紧跟时代步伐,利用时下最流行的 NFT 在加密领域开辟出了一块新天地。 苏富比的创新之路 苏富比的创新之路要从 2020 年秋天说起,当时苏富比当代艺术部门的一位年轻员工向公司新任首席执行官 Charles Stewart 提出了探索新资产类别的大胆想法,并希望能够得到采纳。 尽管 Charles Stewart 在当时从未听说过 NFT (如今已经以Bored Apes 和 CryptoPunks 火遍整个加密圈),但他听闻后立刻表现出了浓厚的兴趣,并决定放手一试,想看看这个新兴事物能和古老的拍卖行擦出点什么不一样的火花。 现年 52 岁的 Charles Stewart 在回忆当时的情景时表示:“我当时完全无法想象,在未来的 12 个月会发生什么样的变化。” 的确,谁又能预料到就在短短一年之内,NFT 会像毕加索或是保时捷一样受到痴迷加密货币收藏的年轻一代的疯狂追捧呢?仅去年一年,苏富比拍卖行就售出了近 1 亿美元的 NFT 艺术品以及其他数字收藏品——当然,这与去年全球范围内 176 亿美元的成交额相比只是一小部分——也低于其主要竞争对手佳士得的 1.4 亿美元交易额,但对于这家刚刚试水 NFT 领域的古老拍卖行来说已经算是个不小的突破了。(尽管其中约一半的交易额来自于一次创纪录的拍卖——去年 3 月,美国艺术家 Beeple 的一幅NFT数字艺术品《每一天:前5000天》拍出了 6930 万美元的天价) 据悉,苏富比在今年还将继续推动在 NFT 市场的份额,但考虑到 NFT 市场巨大的波动性,该拍卖行还将同时加大在其他新兴市场及其核心业务方面(当代和现代艺术品)的销售来进行对冲。有数据显示,最大的 NFT 市场 OpenSea 在 1 月份创下了销售纪录,销售额达到了惊人的 50 亿美元;但 3 月份的交易量却比上个月下降了 20% 多。 可以说,苏富比能实现向现代化的转型完全是由疫情和新的所有权这两股双重力量来推动的。 2019 年,苏富比被法国电信巨头 Patrick Drahi(净资产达 66 亿美元)以 37 亿美元的价格收购,成为了一家私人所拥有的拍卖行,从此结束了近二十年来走下坡路的窘境。早在2002年,苏富比前主席 Alfred Taubman 就因涉嫌操纵价格而入狱;从 2018 年 6 月到 2019 年 6 月,苏富比的股价下跌超过了 40% (而标准普尔 500 指数却基本没有变化);2019年——苏富比作为上市公司的最后一年,其收入下跌了 4% 。 而现如今,苏富比的经营状况已经明显有了好转,这在很大程度上要归功于前投资银行家Charles Stewart 。他辞去了荷兰电信公司 Altice 的首席财务官一职,义无反顾地加入了苏富比。在他的带领下,苏富比将一部分业务重点转移到了 NFT 和其他新兴市场,包括高端运动鞋、珍稀茶叶等,并更多地利用大数据来进行销售和客户管理。 值得一提的是,苏富比在去年的销售额达到了 73 亿美元,与 2020 年相比增长了 38%,与 2019 年相比增长了22% 。 Charles Stewart 自己也表示,突如其来的疫情让他们对传统的艺术市场进行了重新思考,并决定打破根生蒂固的思维模式,进行开拓创新。 苏富比的转型之路 苏富比意识到,在全球疫情爆发的大背景下,首先要做的事情之一就是改变拍卖方式,这样可以降低传染风险。而长期以来,电话竞拍一直是大多数拍卖的主要方式,一些高端的拍卖活动则会采用互联网拍卖的进行,但由于准备不充分,效果往往差强人意,苏富比也不例外。苏富比在2020年6月举办的一次线上拍卖活动就让人感觉非常滑稽。当时的首席拍卖师Olly Barker 为了能收到买家的最新出价而带上了新闻播音员的耳麦,镜头则在Olly Barker与买家之间来回切换,看起来像极了新闻主播与现场采访记者的连线。 尽管苏富比仍在开拓新模式的道路上摸索,但它旗下最知名的拍卖会的在线浏览量已经达到了近200万,谁能想象就在几年前这个数字才只有区区几千。更值得一提的是,就在去年,苏富比有 92% 的交易都是通过网络进行的,这一数字大约是 2018 年的三倍。 不仅如此,苏富比还拥有庞大的客户数据库(跟踪私人销售的For Your Eyes Only系统),通过该系统可以了解更多购买者的信息以及推测他们感兴趣的东西。目前,苏富比还在试验一种预测算法,其运作机制有点像视频平台根据用户兴趣做出的推荐,该机制不仅会追踪客户的兴趣,还会为销售人员提供建议。此外,Charles Stewart 还有一个想法,:希望苏富比艺术品市场上的艺术家能够依附他们的平台建立起自己的个人品牌,吸引一批年轻的互联网买家。 自从决定转型以来,苏富比的业务开始走向多元化。先是在去年创下了运动鞋的拍卖记录——以150万美元的价格卖出了一双迈克尔•乔丹穿过的耐克运动鞋;紧接着,为了迎合亚洲高端客户的需求,又在香港举办了有史以来的第一次茶叶拍卖会,拍卖了价值近100万美元的珍稀茶叶。 而时下最为火爆的NFT 领域当然也是苏富比绝不会错过的。继同行佳士得在2021年3月将加密艺术家 Beeple 的 NFT 作品拍出天价之后,苏富比在一个月后发起了反击,主办了匿名艺术家 Pak 的 NFT 作品拍卖,这次拍卖获得了1680 万美元,并吸引了约3,000名买家。紧接着,苏富比又创下了两大 NFT 拍卖记录—— 1,180万美元的 CryptoPunk NFT 以及 340 万美元的“无聊猿”(Bored Ape)NFT。据悉,苏富比近期又在筹划第三次原生数字拍卖会了。 为了进一步拥抱加密行业,从去年5月起,苏富比开始接受比特币和以太坊这两种加密货币作为支付方式。但为了尽量减少由加密货币价值剧烈波动而带来的影响,苏富比会在拍卖后的几周内将加密货币转换为法定货币。此外,苏富比还在谋划一盘大棋:随着他们在加密领域的不断深耕,苏富比希望那些加密艺术品收藏者能够通过自己的平台,同时成为艺术品、珠宝以及葡萄酒的收藏者,创造出飞轮效应。事实上,这一策略已经奏效,一些加密领域的大咖也的确正在成为苏富比其它业务的客户。 然而,只要提到 NFT ,就一定少不了提及相关的风险。我们知道,尽管NFT具有防伪、确权、溯源等一系列的先进技术特性,但炒作风险、政策监管风险、新技术的替代性风险也时刻伴随其中。因此,尽管苏富比通过 NFT 拉拢了一群年轻的新富阶层,但随之而来的高风险也是不可避免的。今年 2 月,苏富比就临时取消了一场备受关注的 CryptoPunks 拍卖会,原因就是加密货币价格下跌幅度较大,有可能会带来不小的损失。 总结 随着 NFT 的持续升温,连最古老的拍卖行都开始忍不住要探索加密这条新赛道了。而作为投资者来说,要想融入这个加密世界,并在未来的数字领域中提前布局,多掌握一些相关知识、多了解一些相应风险也是相当有必要的。至于苏富比是否会在新任首席执行官的带领下成功地走出一条别具创新的转型之路,就让我们拭目以待吧!

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